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Aggression of 17 September 1939 ‒ the historical lie of the current policy of the Kremlin. The President of the Institute of National Remembrance on the causes, course and consequences of the attack on Polish citizens

On 17 September 1939, Stalin fulfilled his obligations to Hitler set forth in the secret protocol to the Molotov-Ribbentrop Pact. The aggression of the Red Army allowed the German Reich to accelerate its conquest of Poland. 17 September 1939 has become a symbol of the criminal cooperation between Hitler and Stalin against the free nations of Europe. Before Vladimir Putin or Alexander Lukashenko lie about the Soviet aggression of 17 September 1939 once again, it is worth recalling the causes, course and effects of this unceremonious attack on Polish citizens. (Russian and German language versions are available below)

German and Soviet forces meet near the town of Stryi, 20 September 1939
German troops hand Stryi over to the Soviet command, 22 September 1939
The CO of the Red Army’s 6th Cavalry Corps A. Yeryomenko meets Wehrmacht officers in Poland’s eastern territories, September 1939
A banner over a street in Bialystok, September 1939 (IPN)
A propaganda rally calling for the incorporation of the so-called western Belarus into the USSR, October 1939 (IPN)
Poles deported by the Soviet authorities reporting to the Polish Army units in the USSR, 1941/1942
Exhumations of the officers of the Polish Army murdered by the NKVD in Katyn, April 1943 (IPN)

The approaching 82nd anniversary of the Soviet aggression against Poland is taking place in the atmosphere of a historical disinformation campaign aimed at distorting well-established facts. To explain the reasons for the Soviet aggression of 17 September 1939, the ideological and propaganda structures of the Soviet era have been revived in order to convince the public that the occupation of eastern Poland by the Red Army in September 1939 was in fact the liberation of Belarusian and Ukrainian peasants and workers from the oppression of Polish landowners and representatives of the bourgeoisie. There is also a different justification, previously unknown in the Soviet canon of interpretation, in line with the propagated image of Poland as a "xenophobic" and "anti-Semitic" country ruled by "nationalists". In the offensive discourse on the history of World War II, the accusations of Poland's complicity in the outbreak of the war, recurring from the Soviet times, have been compounded by disgusting insinuations of Poland’s participation in the Holocaust. 

In an article on World War II published last year in The National Interest (the text in Russian also appeared on the Kremlin's website), President Putin stated that if the USSR had not taken over half of Poland, "millions of people of various nationalities, including Jews living in the vicinity of Brest and Grodno, Przemyśl, Lwów and Vilnius would instantly find themselves in the hands of the Nazis and their local supporters – anti-Semites and radical nationalists”#1. This is especially cynical of the Russian Federation. Let us recall, then, that in the fall of 1939, Moscow refused to accept thousands of Jews expelled by the German army, the police and the SS through the demarcation line of 28 September 1939. The Jews were forced to set up camps in a strip of no-man's-land. In this case, Soviet diplomacy lodged protests at the Embassy of Nazi Germany, demanding an end to the expulsion of people from the German sphere of interest. Additionally, the USSR wanted to hand over the Jewish refugees who had fled to the Eastern Borderlands in September 1939 to the Germans. As part of the German-Soviet refugee exchange in the spring of 1940, which involved over 60,000 people, about 1,600 Jews were transferred to the Third Reich. There would have been many more of them if the Germans had not refused to accept them.

Over half a thousand Jews, including the Chief Rabbi of the Polish Army - Major Baruch Steinberg and the Vice-President of Lwów, Wiktor Chajes, were executed during the Katyn Massacre. Most of the victims of the deportation carried out in June 1940 (82%), which included a total of approx. 78 thousand people, were Polish Jews. Their only "fault" was the fact that they wanted to return to their places of residence in the part of Poland that had been occupied by the Germans. Several thousand of them died in exile. Polish Jews also died of malnutrition, disease and overwork in Soviet labour camps. Among them was Prof. Moses Schorr, the Rabbi of Warsaw.

The Soviet authorities persecuted members of Jewish parties and organizations, which in principle were considered "counter-revolutionary". Therefore, numerous Zionists, Bund members, Betarists, etc., among them Menachem Begin (later Prime Minister of Israel), and MPs Dr. Emil Sommerstein and Maurycy Leser were confined in Soviet prisons. In light of these well-known facts, the thesis that the USSR invaded half of Poland in order to protect the local population, including Jews, is absurd. It was used purely instrumentally to depict the Soviet Union as a state which had allegedly been pursuing an anti-German, and thus also pro-Jewish, policy since 1939.

Pursuant to Lukashenko's decree, 17 September will be celebrated as the National Unity Day in Belarus. Today, hardly anyone can recall that in the interwar period in Soviet Belarus a similar holiday was celebrated at the state level on 11 July. It was officially called the Day of the Liberation of Belarus "from the Polish occupiers", which was associated with the occupation of Minsk in the summer of 1920 by the Red Army during the Bolshevik offensive against Warsaw. After the end of World War II, this holiday was forgotten, and the events of 17 September would be rarely mentioned because otherwise Stalin's close cooperation with Hitler in 1939‒1941 would cast a shadow on the "flawless" image of the Soviet Union.

Let us recall the chronology of events leading to the Soviet aggression of September 1939. The imperialist intentions of the Bolshevik leadership were always lined with propaganda slogans.  And so, according to them, 82 years ago the Red Army started its "liberation march" to overthrow "the landowners and capitalists" and bring "freedom to the Ukrainian and Belarusian brothers" on their bayonets.  In fact, on the basis of the Molotov- Ribbentrop Pact, an agreement signed in Moscow on 23 August 1939, the Soviet Union, attacking Poland on 17 September as a de facto ally of the Third Reich, entered the war on that day, annexing parts of Finland, the Baltic states and parts of Romania. Let me recall here how far-reaching the provisions of the Hitler-Stalin pact really were. In addition to the south-eastern and north-eastern provinces of the Second Polish Republic, incorporated into the USSR as part of the union republics of the Belarusian SSR and the Ukrainian SSR, in the spring of 1940 the Soviet Union seized parts of Finland. Lithuania, Latvia and Estonia were annexed by the Soviets in June 1940. At the turn of June and July 1940 Bessarabia and Northern Bukovina were occupied. These areas were incorporated into the union republics ‒ the Ukrainian SSR, and the Moldavian SSR, the latter established in August 1940. In addition to the aforementioned Soviet propaganda slogan of "bringing fraternal help to subjugated nations" and "protection of life and property", the leading idea of the policy of conquering new territories was to "restore justice" violated by the provisions of the Treaty of Riga.

The Treaty of Riga of 18 March 1921 divided the eastern territories of the former Polish Republic, inhabited to a large extent by Ukrainians, Belarusians, Jews and other nationalities, into two parts: belonging to the Republic of Poland and to Soviet Russia (formally to the Belarusian and Ukrainian Soviet Republics). The disastrous economic situation in the aftermath of World War I and the Polish-Bolshevik war, the general poverty of the region compared to other parts of Poland, "land hunger" and unemployment were the reasons for the popularity of left-wing movements advocating radical slogans of social, political and economic reconstruction. Mistakes made in the national policy of the Second Polish Republic, including restrictions in the field of education for national minorities, against the background of the myth of happiness and prosperity spread by Bolshevik propaganda in the workers' and peasants' state, gave rise to a feeling of disappointment and harm among Polish citizens of Ukrainian, Jewish and Belarusian descent. It was not possible to create a uniform platform on which all national minorities could jointly shape Polish statehood. This is an undeniable fact, supported by the works of Polish historiography. On the other hand, Soviet propaganda, laying bare the hostility and disloyalty towards the Polish state on the part of national minorities, ignored the participation of Belarusian, Ukrainian and Jewish soldiers of the Polish Army in the fights on the Polish-German front.

After a short period during which it supported cultural aspirations, the Soviet national policy found its bloody finale in the Great Purge that occurred from 1937 to 1938. According to the preserved records, as well as incomplete and constantly updated data from the Russian Memorial society, no less than 111,000 people were murdered during the "Polish Operation" alone.

After the Soviets invaded Poland on 17 September 1939, deportations became the basic form of political repression, in addition to arrests. In the years of 1939‒1941, four mass deportations of civilians into the USSR from areas annexed by the Soviet Union took place. If we take into account all categories of Polish citizens repressed by the Soviet authorities, i.e. those arrested, held in prisoner-of-war camps, sentenced by courts, military tribunals or other extrajudicial bodies, then according to the most conservative estimates, the number of the repressed can be estimated at nearly half a million people. These figures do not include young people forcibly referred to factory schools, those conscripted into the Red Army, brought as forced labourers to various parts of the Soviet Union, and the like. The statistics on mortality during deportations, in places of settlement, as well as in labor camps, are still incomplete. It is extremely difficult to determine the actual number of deportees and this issue is still the subject of much controversy.

The Katyn massacre was the culmination of the Soviet repressions against the citizens of the Second Polish Republic. On the basis of a decision by the Politburo of the Central Committee of the All-Union Communist Party (Bolsheviks) of 5 March 1940, prisoners of war from three camps in Ostashkov, Kozelsk, and Starobelsk were murdered, as were prisoners held in prisons in Soviet Belarus and Ukraine, a fact which is often forgotten. According to contemporary research, the perpetrators of the Katyn massacre may have followed the rules developed during the Great Purge. Very often, the sentences were carried out by the same executioners, headed by Vasily Blokhin, who was hated even among the Soviet murderers. Polish citizens of various denominations and nationalities lie in the Katyn pits. They were murdered for their loyalty to the Polish State. However, it was not the last stage of the bloody repressions. Another crime took place after the Third Reich, the former ally, attacked the Soviet Union in June 1941. During the evacuation of prisons from Soviet Belarus and Ukraine, the NKVD murdered thousands of falsely accused prisoners.

Polish citizens are the most numerous on the horrific list of those repressed in territories annexed by the USSR as a result of the Soviet-German agreements. Although the Poles constituted the majority of the repressed, Ukrainians, Belarusians, Russians, Jews, Lithuanians and representatives of other nationalities also found themselves in the NKVD torture and execution sites and Soviet labour camps. As in the times of the Great Purge, they were most often accused of alleged espionage, the "wrong" background, lack of loyalty to the Soviet state, and other acts considered by the Soviets as crimes.

Paradoxically, communists, members of the former Communist Party of Poland and its affiliates – the Communist Party of Western Ukraine and Western Belarus – were also repressed. For instance, the name of the communist writer Andrzej Wolica and many rank-and-file communists is on the so-called Ukrainian Katyn List. Most of the activists of the Ukrainian and Belarusian national movement, very often active Soviet sympathizers, were subjected to ruthless repressions in the 1930s. It was then that Bronisław Taraszkiewicz, a former member of the Polish Seym and one of the authors of the Belarusian orthography, was murdered. Ukrainian artists, representatives of the "executed Renaissance" also died at that time. The situation was the same in Soviet Belarus. Contrary to Soviet propaganda, after 17 September 1939, the NKVD launched a real manhunt not only for Poles, but also for representatives of all other nations living in the eastern provinces of the Second Polish Republic. At that time, the Ukrainian and Belarusian intelligentsia, teachers, lawyers and physicians were arrested. And although they usually strongly opposed the authorities of the Second Polish Republic and identified themselves with the Belarusian or Ukrainian nations, they were murdered nonetheless. For example, the so-called Ukrainian Katyn List includes the names of members of Ukrainian political parties, often deputies and senators of the Second Polish Republic, and a well-known Belarusian activist, former Prime Minister of the Belarusian People's Republic, Anton Lutskievich, who died in a Soviet camp, previously accused of cooperating with Polish special services. Activists of Jewish social and political organizations were arrested, schools run by religious communities were closed, and the clergy were repressed.

Industry and financial sectors were nationalized and most of the land and property of the "landlord class" reverted to the state. The Soviet economic policy, which focused on the exploitation of peasants, mandatory supplies of agricultural produce and compulsory participation in public works, the commenced collectivization of agriculture, "voluntary-and-compulsory" recruitment to work into the depths of the USSR, conscription to the Red Army, in addition to repressions, complete the sad image of  "restoring historical justice." Despite the fact that the former eastern provinces of the Second Polish Republic joined the Belarusian SSR and Ukrainian SSR, the border continued to function in 1939‒1941, and its crossing and movement from the eastern to the western part required appropriate consent from the NKVD.

Over the decades, the USSR’s downright mendacious propaganda presented the Soviet aggression on Poland of 17 September 1939 from a convenient point of view. Even today, despite numerous publications and in the face of obvious facts, the authorities of the Russian Federation continue to portray this armed aggression as an "act of liberation". It was, in fact, the enslavement and terror aimed against hundreds of thousands of victims among Polish citizens of many denominations and nationalities. It is worth remembering this.



Karol Nawrocki, Ph.D.


of the Institute of National Remembrance – Commission for the Prosecution of Crimes against the Polish Nation

16 September 2021




[1] ". . . while millions of people of different nationalities, including the Jews living near Brest and Grodno, Przemyśl, Lvov and Wilno, would be left to die at the hands of the Nazis and their local accomplices – anti-Semites and radical nationalists." "75th Anniversary of the Great Victory: Shared Responsibility to History and our Future" by Vladimir Putin (appeared on 18 June 2020) / А миллионы людей разных национальностей, в том числе евреи, жившие под Брестом и Гродно, Перемышлем, Львовом и Вильно, были бы брошены на уничтожение нацистам и их местным приспешникам – антисемитам и радикал‑националистам. В. Путин, 75 лет Великой Победы: общая ответственность перед историей и будущим, http://kremlin.ru/events/president/news/63527 [access: September 4, 2021]




Советское вторжение в Польшу 17 сентября 1939 г.: историческая ложь текущей политики Кремля

Президент ИНП о причинах, ходе и последствиях нападения на польских граждан.


17 сентября 1939 г. Сталин выполнил перед Гитлером свои обязательства, вытекающие из тайного протокола к пакту Риббентропа-Молотова. Нападение Красной армии позволило гитлеровской Германии ускорить захват Польши. 17 сентября 1939 г. было и остается символом преступной коллаборации Гитлера и Сталина против свободных народов Европы. Прежде чем Владимир Путин или Александр Лукашенко в очередной раз солгут о советском вторжении в Польшу 17 сентября 1939 г., стоит напомнить о причинах, ходе и последствиях этого бесчестного нападения на польских граждан.

Приближающаяся 82-ая годовщина советского вторжения в Польшу проходит в атмосфере исторической дезинформационной агрессии, нацеленной на искажение общеизвестных фактов. В попытке обоснования причин советского вторжения 17 сентября 1939 г. нам вновь навязывают идеологические и пропагандистские конструкции советской эпохи, согласно которым занятие Красной армией восточных областей Польши в сентябре 1939 г. преподносится как освобождение белорусских и украинских крестьян и рабочих от гнета польских помещиков и представителей буржуазии. Появляется и другая, ранее неизвестная в советской интерпретационной традиции аргументация, вписывающаяся в пропагандируемый образ Польши как "ксенофобской" и "антисемитской" страны, управляемой "националистами".  В агрессивном дискурсе истории II мировой войны к уже известным с советских времен обвинениям в соучастии Польши в разжигании войны присоединились уродливые инсинуации об участии в Холокосте.

Президент Путин в своей статье о II мировой войне, опубликованной в прошлом году на страницах The National Interest (текст в русскоязычной версии также был опубликован на веб-сайте Кремля), заявил, что если бы СССР не занял бы половины территории Польши, то миллионы людей разных национальностей, в том числе евреи, жившие под Брестом и Гродно, Перемышлем, Львовом и Вильно, были бы брошены на уничтожение нацистам и их местным приспешникам – антисемитам и радикал‑националистам.»1. Это особенно цинично звучит от имени Российской Федерации. Особливо если вспомнить, что осенью 1939 г. Москва отказалась принимать тысячи евреев, удаляемых немецкими войсками, полицией и СС за демаркационную линию с 28 сентября 1939 г. И евреи кочевали на нейтральной полосе. В связи с этим советские дипломаты подавали ноты протеста в посольство гитлеровской Германии, требуя прекратить выдворение лиц еврейской национальности из немецкой зоны интересов. СССР намеревался вернуть в Германию еврейских беглецов, которым удалось сбежать на восточные кресы в сентябре 1939 г. В рамках немецко-советского обмена беженцами весной 1940 г. более 60 тыс. человек, среди которых прибл. 1600 евреев, было передано гитлеровской Германии. Их было бы значительно больше, если бы Германия не отказывалась их принимать.

Более полутысячи евреев было убито в ходе Катынского расстрела, в том числе верховный раввин Войска Польского Борух Штейнберг и вице-президент Львова Виктор Хайес. Большинство жертв депортации, имевшей место в июне 1940 г. (82%), охватившей в общей сложности прибл. 78 тыс. человек, составляли именно польские евреи. Единственной их «виной» было то, что они хотели вернуться в свои родные места, расположенные в той части Польши, которую оккупировала Германия. Несколько тысяч из них умерло в ссылке. Польские евреи также умирали в советских лагерях от недоедания, болезней и изнурительной работы. Среди них был раввин Варшавы проф. Мойше Шор.

Советские власти преследовали членов еврейских партий и организаций, считавшихся априори «контрреволюционными». Поэтому за решетками советских тюрем оказались многочисленные сионисты, члены партий Бунд, Бейтар и др., и среди них Менахем Бегин (позднее премьер-министр Израиля) и депутаты Сейма д-р Эмиль Зоммерштейн и Мауриций Лесер. В свете этих общеизвестных фактов тезис о том, что СССР занял половину Польши с целью защиты местного населения, в том числе еврейского, является совершенно абсурдным. В современном контексте он использован с сугубо инструментальной целью ― вразрез с исторической правдой сформировать образ Советского Союза как государства, которое якобы уже с 1939 г. проводило антинацистскую и, вместе с тем, проеврейскую политику.

В современном контексте он используется с сугубо инструментальной целью, несовместима с исторической правдой, для формирования образа Советского Союза как государства, которое, якобы уже с 1939 года проводило антигерманскую, и, вместе с тем, проеврейскую политику.

На основании указа Лукашенко 17 сентября в Беларуси будет отмечаться как День народного единства. Сегодня мало кто помнит о том, что в межвоенный период в советской Белоруссии на государственном уровне 11 июля отмечалось в аналогичном контексте как День освобождения Белоруссии «от польских оккупантов». Этот праздник был связан со входом Красной армии в Минск летом 1920 г. во время похода большевиков на Варшаву. По окончании II мировой войны праздник канул в небытие, а события 17 сентября не получили статуса первостепенно важных из-за того, что тесное сотрудничество Сталина с Гитлером в 1939-1941 гг. могло бросить тень на «безупречный» образ Советского Союза.

Давайте вспомним хронологию событий, приведших к вторжению СССР в Польшу в сентябре 1939 г. Империалистические аппетиты большевистского руководства всегда были завуалированы пропагандистскими лозунгами. Итак, в соответствии с ними, 82 года тому назад Красная армия начала свой «освободительный поход» с целью «сбросить ярмо помещиков и капиталистов» и на штыках принести «свободу украинским и белорусским братьям». Фактически же, на основании пакта Риббентропа-Молотова, подписанного в Москве 23 августа 1939 г., Советский Союз, атаковав Польшу 17 сентября, как фактический союзник нацистской Германии, начал в этот день войну и в дальнейшем аннексировал часть Финляндии, прибалтийские государства и часть Румынии. Стоит напомнить, насколько далеко идущими были положения пакта Гитлера-Сталина. Помимо юго-восточных и северо-восточных областей II Речи Посполитой, присоединенных к СССР в составе советских республик БССР и УССР, весной 1940 г. Советский Союз захватил часть Финляндии. Литва, Латвия и Эстония были аннексированы в июне 1940 г. На рубеже июня-июля 1940 г. состоялась оккупация Бессарабии и северной Буковины. Эти территории вошли в состав советских республик: Украинской ССР и образованной в августе 1940 г. Молдавской Советской Социалистической Республики. Помимо уже упомянутого лозунга советской пропаганды о «предоставлении братской помощи порабощенным народам» и «защиты жизни и имущества» главной идеей в основе политики захвата новых территорий было «восстановление справедливости», нарушенной положениями Рижского мирного договора.

Рижский мир от 18 марта 1921 г. поделил восточные земли бывшей Польской Республики, населенные не только поляками  но также  преимущественно украинцами, белорусами, евреями и представителями других национальностей, на две части: ту, которая вошла в состав Польши, и ту, которая была присоединена к советской России (а формально ― к Белорусской и Украинской ССР). Катастрофическое экономическое положение, сложившееся в результате I мировой войны и польско-большевистской войны, общий упадок региона на фоне других областей Польши, «голод земли», безработица обусловили популярность левого движения, провозглашавшего радикальные лозунги перестройки общественного, политического и экономического устройства. Ошибки II Речи Посполитой в сфере национальной политики, в т.ч. ограничения в возможностях получения образования для национальных меньшинств, на фоне распространения мифа большевистской пропаганды о счастье и благосостоянии в стране рабочих и крестьян породили чувство разочарования и обмана у польских граждан украинской, еврейской и белорусской национальностей. Не удалось сформировать единую платформу, на которой все национальные меньшинства могли бы сообща участвовать в формировании польской государственности. Это неоспоримый факт, который находит свое подтверждение в работах польской историографии. С другой стороны советская пропаганда, выставляя напоказ проявления враждебности  и нелояльности по отношению к польскому государству со стороны национальных меньшинств, умалчивала об участии белорусских, украинских и еврейских солдат Войска Польского в боях против нацистов.

Советская национальная политика после короткого периода заигрывания и поддержки культурных чаяний перешла к кровавым методам, достигшим апогея в период «Большого террора» (репрессий) 1937-1938 гг. По сохранившимся документам и неполным и постоянно актуализируемым данным российского общества «Мемориал» только в период «польской операции» НКВД было убито не менее 111 тыс. человек.

После советского нападения на Польшу 17 сентября 1939 г. основной формой политических репрессий наряду с арестами стала депортация. В период 1939-1941 гг. имели место в общей сложности четыре массовые волны депортации гражданского населения вглубь СССР с аннексированных территорий. Если учитывать все категории репрессированных польских граждан, а именно арестованных, удерживаемых в лагерях военнопленных, получивших приговоры суда, военных трибуналов и других органов, то по наиболее осторожным оценкам количество репрессированных приближается к полумиллиону человек. Эти цифры не включают молодежи, принудительно мобилизованной в ПТУ и училища при заводах, лиц, призванных в Красную армию, вывезенных на работы в различные части Советского Союза, и т.п. Остаются неполными данные статистики по смертности в период депортации, в местах поселений и трудовых лагерях. Определение фактической численности депортированных остается необычайно трудной задачей и продолжает вызывать многочисленные споры.

Кульминацией советских репрессий против граждан II Польской Республики стал Катынский расстрел. На основании решения Политбюро от 5 марта 1940 г. были расстреляны военнопленные из трех лагерей в Осташкове, Козельске и Старобельске, а также, о чем часто забывают, заключенные из тюрем на территории советских Белоруссии и Украины. Исследователи все чаще склоняются к мнению, что исполнители Катынского расстрела действовали в соответствии с принципами, выработанными во времена «Большого террора». Зачастую приговоры приводились в исполнение одними и теми же палачами, список которых возглавляет Василий Блохин. Его личность вызывала отвращение даже у самих советских палачей. В катынских могилах лежат польские граждане разных национальностей и вероисповеданий, казненные за свою верность польскому государству. Однако этим кровавые репрессии не окончились. Очередные преступления имели место после нападения нацистской Германии, прежнего союзника, на Советский Союз в июне 1941 г. В ходе эвакуации тюрем с территории советских Белоруссии и Украины были расстреляны очередные тысячи безосновательно осужденных.

Польские граждане занимают первое место в поражающем воображение списке репрессированных на территориях, аннексированных СССР в результате советско-германских договоренностей. Несмотря на то, что большинство репрессированных составляли поляки, в застенки НКВД и советских лагерей попадали также украинцы, белорусы, русские, евреи, литовцы и представители других национальностей. Как и в период массовых репрессий их чаще всего обвиняли в якобы шпионской деятельности, «неподходящем» происхождении, отсутствии лояльности к советскому государству и другие проступки, рассматриваемые советской властью как преступления.

Парадоксально, но репрессиям подвергались также коммунисты, члены бывшей Коммунистической партии Польши и ее филиалов: Коммунистической партии Западной Украины и Западной Белоруссии. Достаточно упомянуть, что в т.нз. «украинском катынском списке» фигурирует имя коммунистического поэта и прозаика Анджея Волицы, как и множества рядовых коммунистов. Большинство деятелей украинского и белорусского национального движений, симпатизировавших и часто активно поддерживавших советскую власть, без малейшего сомнения подвергались репрессиям еще в 30-х гг. Именно в это время погиб бывший депутат Сейма РП и один из творцов орфографии белорусского языка Бронислав Тарашкевич. В это время также погибли украинские поэты, представители «расстрелянного возрождения». Аналогичная ситуация складывалась и в советской Белоруссии. Вопреки советской пропаганде после 17 сентября 1939 г. НКВД начал настоящую охоту не только на поляков, но и на представителей всех других национальностей, проживавших в восточных областях II РП. В этот период были арестованы представители украинской и белорусской интеллигенции, учителя, адвокаты, врачи. И, несмотря на то, что они зачастую находились в решительной оппозиции к властям II РП и отождествляли себя с белорусской или украинской национальной идеей, они были репрессированы и убиты. Например, в т.нз. «украинском катынском списке» фигурируют имена членов украинских политических партий, депутатов и сенаторов II РП нескольких созывов; более того, видный белорусский общественный деятель, бывший премьер-министр Белорусской Народной Республики Антон Луцкевич умер в советском трудовом лагере, обвинен  в работе на польскую разведку. Были арестованы деятели еврейских общественных и политических организаций, закрывались школы, работавшие при религиозных общинах, представители духовенства были репрессированы.

Промышленность и банковский сектор были национализированы, а большая часть земель и имущества «помещиков» передана  была в собственность государства. Советская экономическая политика, направленная на эксплуатацию крестьян, очередное изъятие сельскохозяйственной продукции и принуждение к общественным работам, начало коллективизации сельского хозяйства, «добровольно-принудительная» отправка на работы вглубь СССР, призыв в Красную Армию ― наряду с репрессиями, ― дополняют мрачный образ политики «восстановления исторической справедливости». Несмотря на присоединение к Белорусской ССР и Украинской ССР бывших восточных областей II РП в 1939-1941 гг. продолжала функционировать граница, и для ее пересечения и перемещения с восточной части в западную требовалось разрешения НКВД.

Советская машина лживой пропаганды десятилетиями изображала советское вторжение в Польшу 17 сентября 1939 г. в выгодном для себя свете. И сегодня также, несмотря на многочисленные публикации и вопреки очевидным фактам власти Российской Федерации нагло пытаются представить этот акт вооруженной агрессии как «освободительный поход». Фактически же это был акт порабощения и террора, отмеченный сотнями тысяч жертв среди польских граждан различных национальностей и вероисповеданий. Об этом нужно помнить.

Д-р Кароль Навроцкий


Института национальной памяти ― Комиссии по расследованию преступлений против польского народа

1.  А миллионы людей разных  национальностей, в том числе  евреи, жившие под Брестом и  Гродно, Перемышлем, Львовом и Вильно, были бы брошены на уничтожение  нацистам и их местным приспешникам  – антисемитам и радикал-националистам. В. Путин, 75 лет Великой Победы: общая ответственность перед историей и будущим, http://kremlin.ru/events/president/news/63527 [dostęp 4 IX 2021]





Die Aggression vom 17. September 1939 –Geschichtslüge der aktuellen Kremlpolitik. Der Präsident des polnischen Instituts für Nationales Gedenken über die Ursachen, den Verlauf und die Folgen des Überfalls auf die polnischen Staatsangehörigen.

Am 17. September 1939 erfüllte Stalin seine Verpflichtungen aus dem Geheimprotokoll zum Molotow-Ribbentrop-Pakt gegenüber Hitler. Der Einfall der Roten Armee ließ dem Deutschen Reich die Eroberung Polens beschleunigen. Der 17. September 1939 war und bleibt das Symbol für die perfide Zusammenarbeit zwischen Hitler und Stalin im Kampf gegen die freien Völker Europas. Bevor Wladimir Putin oder Alexander Lukaschenko ein weiteres Mal Lügen über den sowjetischen Überfall auf Polen am 17. September 1939 verbreiten, sollte man sich die Ursachen, den Verlauf und die Folgen dieses barbarischen Angriffs auf polnische Staatsangehörige in Erinnerung rufen.

Der bevorstehende 82. Jahrestag der sowjetischen Aggression gegen Polen findet unter den Vorzeichen einer historischen Desinformationsoffensive statt, die darauf abzielt, allgemein bekannte und unbestrittene Tatsachen zu verfälschen. Um die Gründe für den sowjetischen Einmarsch in Polen am 17. September 1939 zu erklären, wird auf die Ideologie und auf bewährte propagandistische Muster der Sowjetzeit zurückgegriffen, wonach die Besetzung Ostpolens durch die Rote Armee im September 1939 als Befreiung der weißrussischen und ukrainischen Bauern und Arbeiter von der Unterdrückung durch polnische Großgrundbesitzer und die Bourgeoisie zu betrachten ist. Außerdem werden neuerdings Argumente zur Rechtfertigung des sowjetischen Angriffs auf Polen ins Feld geführt, die aus dem sowjetischen Deutungskanon so noch nicht bekannt waren, sich aber nahtlos in das propagierte Bild Polens als „fremdenfeindliches“ und „antisemitisches“, von „Nationalisten“ beherrschtes Land einfügt. Im offensiven Diskurs über die Geschichte des Zweiten Weltkriegs wurde der aus der Sowjetzeit bekannte Vorwurf einer Mitschuld Polens am Kriegsausbruch durch widerliche Anschuldigungen der Mitwirkung am Holocaust ergänzt.

Der russische Präsident Putin erklärte in einem Artikel über den Zweiten Weltkrieg (der Text wurde in einer russischsprachigen Fassung auch auf der Website des Kremls veröffentlicht), der im vergangenen Jahr in der US-amerikanischen Fachzeitschrift „The National Interest“ erschien, dass, hätte die UdSSR halb Polen nicht besetzt, „Millionen von Menschen verschiedener Nationalitäten, darunter auch die um Brest und Grodno, Przemysl, Lemberg und Wilna lebenden Juden andernfalls von den Nazis und ihren lokalen Unterstützern - Antisemiten und radikalen Nationalisten - zerfleischt worden wären“1. Dies ist besonders zynisch von Seiten der Russischen Föderation. Es sei darauf hingewiesen, dass Moskau sich im Herbst 1939 weigerte, tausende von Juden aufzunehmen, die von Wehrmacht, Polizei und SS über die Demarkationslinie vom 28. September 1939 getrieben wurden. Diese lagerten in der Folge in einem Streifen Niemandsland. Sowjetische diplomatische Vertreter legten in dieser Angelegenheit bei der deutschen Botschaft Protest ein und forderten ein Ende der Abschiebung von Menschen aus dem deutschen Interessenbereich. Jüdische Flüchtlinge, die im September 1939 nach Ostpolen geflohen waren, wollte die UdSSR unbedingt wieder zurück zu den Deutschen abschieben. Im Rahmen des vereinbarten deutsch-sowjetischen Flüchtlingsaustausches im Frühjahr 1940, von dem mehr als 60.000 Menschen betroffen waren, wurden rund 1.600 Juden ins Dritte Reich überstellt. Es wären noch deutlich mehr gewesen, hätten die Deutschen sich nicht geweigert, diese aufzunehmen.

Im Zuge des Massakers von Katyn wurden über fünfhundert Juden hingerichtet, darunter auch Major Baruch Steinberg, Oberrabbiner der polnischen Armee sowie der Vizepräsident der Stadt Lemberg, Wiktor Chajes. Die meisten Opfer der Deportationen im Juni 1940 (82%), bei denen insgesamt etwa 78.000 Menschen verschleppt wurden, waren polnische Juden. Ihre einzige „Schuld“ bestand darin, dass sie an ihre Wohnorte zurückkehren wollten - stammten sie doch aus dem Teil Polens, der nun von den Deutschen besetzt wurde. Mehrere tausend von ihnen starben während der Deportation. Auch in sowjetischen Lagern starben polnische Juden - an Unterernährung, Krankheiten und Überarbeitung. Unter diesen war der Rabbiner an der Großen Synagoge in Warschau - Professor Moses Schorr.

Die Mitglieder jüdischer Parteien und Organisationen, die prinzipiell als „konterrevolutionäre“ Vereinigungen galten, wurden von den sowjetischen Behörden verfolgt. Und so kamen in die sowjetischen Gefängnissen auch zahlreiche Zionisten, Anhänger der bundistischen Bewegung und Mitglieder der zionistischen Jugendorganisation Betar, darunter Menachem Begin (der spätere israelische Ministerpräsident) und die Abgeordneten zum polnischen Sejm Dr. Emil Sommerstein und Maurycy Leser. Angesichts dieser wohlbekannten Fakten ist die Behauptung, dass die UdSSR sich der Hälfte Polens bemächtigte, um die lokale Bevölkerung, darunter die Juden, zu schützen, als absurd zu betrachten. In den zeitgenössischen Schilderungen wurde diese Sichtweise rein instrumentell genutzt, um die Sowjetunion im Gegensatz zur historischen Wahrheit als Staat darzustellen, der bereits ab 1939 eine antideutsche und damit auch projüdische Politik verfolgte.

Per Erlass des belarussischen Präsidenten Lukaschenko wird der 17. September in Belarus als Tag der nationalen Einheit gefeiert. Heute erinnert sich kaum jemand daran, dass im sowjetischen Weißrussland in der Zeit zwischen den Weltkriegen auf staatlicher Ebene am 11. Juli ein Feiertag mit ähnlichem Unterton begangen wurde - der Tag der Befreiung Weißrusslands „von den polnischen Besatzern“, mit dem an die Besetzung der Stadt Minsk im Sommer 1920 durch die Rote Armee während der bolschewistischen Offensive gegen Warschau im Polnisch-Sowjetischen Krieg erinnert werden sollte. Nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges geriet der Feiertag in Vergessenheit und die Ereignisse des 17. September wurden in den Hintergrund gedrängt, die enge Zusammenarbeit Stalins mit Hitler in den Jahren 1939-1941 einen Schatten auf das "makellose" Bild der Sowjetunion werfen konnte.

Rufen wir uns die Chronologie der Ereignisse in Erinnerung, die im September 1939 zum Angriff auf Polen führten. Die imperialistischen Absichten der bolschewistischen Führung waren stets mit passenden Propagandaparolen unterlegt. So habe die Rote Armee vor 82 Jahren ihren „Befreiungsmarsch“ begonnen, um „das Joch der Gutsbesitzer und Kapitalisten abzuschütteln“ und „den ukrainischen und belarussischen Brüdern mit dem Bajonett die Freiheit zu bringen“. In Wahrheit trat die Sowjetunion auf der Grundlage des am 23. August 1939 in Moskau unterzeichneten deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakt an diesem Tag de facto als Verbündeter des Dritten Reichs in den Krieg ein und annektierte in der Folge auch noch Teile Finnlands, die baltischen Staaten und Teil des Rumäniens. Ich möchte daran erinnern, wie weitreichend die Festlegungen im Hitler-Stalin-Pakt waren. Neben den südöstlichen und nordöstlichen Woiwodschaften der Zweiten Polnischen Republik, die im Frühjahr 1940 als Teil der belarussischen und ukrainischen Sowjetrepublik in die UdSSR eingegliedert wurden, besetzte die Sowjetunion auch Teil des Finnlands und Litauen, Lettland und Estland wurden im Juni 1940 von den Sowjets annektiert. Ende Juni und Anfang Juli 1940 kam es zur Besetzung Bessarabiens und der nördlichen Bukowina. Diese Gebiete wurden in die Sowjetunion und die Ukrainischen SSR und der im August 1940 gegründeten Moldauischen Sozialistischen Sowjetrepublik eingegliedert. Neben der erwähnten sowjetischen Propagandaparolen von der „brüderlichen Hilfe für die unterdrückten Völker“ und dem „Schutz von Leben und Eigentum“ wurde die Politik der Eroberung neuer Gebiete damit begründet, dass das durch die Bestimmungen des Friedensvertrags von Riga entstandene „Unrecht wiedergutgemacht werden müsse“.

Mit dem Vertrag von Riga vom 18. März 1921 wurden die Ostgebiete der ehemaligen Rzeczpospolita, d.h. Polen-Litauens, die zu einem großen Teil von Ukrainern, Weißrussen, Juden und anderen Nationalitäten bewohnt wurden, in zwei Teile aufgeteilt: ein Teil wurde Polen angeschlossen und der andere Teil ging in die Sowjetunion (formell in die belarussische und die ukrainische Sowjetrepublik) ein. Die desaströse Wirtschaftslage nach dem Ersten Weltkrieg und dem Polnisch-Sowjetischen Krieg von 1919 bis 1921, die allgemeine Rückständigkeit der Region im Vergleich zu anderen Landesteilen, der „Landhunger“ und die grassierende Arbeitslosigkeit hatten dazu geführt, dass linke politische Bewegungen, die mit radikalen Parolen auftraten und eine soziale, politische und wirtschaftliche Umgestaltung forderten, starken Zulauf hatten. Die in der Nationalitätenpolitik der Zweiten Polnischen Republik begangene Fehler, darunter Restriktionen im Bereich Bildung für nationale Minderheiten, führten vor dem Hintergrund des von der bolschewistischen Propaganda verbreiteten Mythos von Glück und Wohlstand im Arbeiter- und Bauernstaat, zu einem Gefühl der Enttäuschung und des Unrechts unter den polnischen Bürgern ukrainischer, jüdischer und weißrussischer Nationalität. Es gelang nicht, eine einheitliche Plattform zu schaffen, auf der alle Minderheiten gemeinsam das polnische Staatswesen mitgestalten könnten. Dies ist eine unbestreitbare Tatsache, die auch in der polnischen Geschichtsschreibung so genannt wird. Auf der anderen Seite verschwieg die sowjetische Propaganda geflissentlich, wenn sie die Feindseligkeit und Illoyalität der nationalen Minderheiten dem polnischen Staat gegenüber herausstellte, die große Zahl weißrussischer, ukrainischer und jüdischer Soldaten in den Reihen der polnischen Armee, die an den Kämpfen an der polnisch-deutschen Front teilnahmen.

In der Zeit des Großen Terrors von 1937-1938 fand die sowjetische Nationalitätenpolitik nach einer kurzen Zeit des Flirts und der Unterstützung kultureller Bestrebungen ihr blutiges Finale. Nach unvollständigen und immer noch aktualisierten Daten der russischen Menschenrechtsorganisation Memorial wurden allein 111.000 Menschen während der Polnischen Operation des NKWD im Jahr 1937 ermordet.

Nach dem sowjetischen Überfall auf Polen am 17. September 1939 waren Deportationen und Verhaftungen die Hauptformen der politischen Repression. Zwischen 1939 und 1941 gab es insgesamt vier Massendeportationen der Zivilbevölkerung aus den von der Sowjetunion annektierten Gebieten weit in die UdSSR hinein. Wenn man alle Kategorien polnischer Staatsangehöriger berücksichtigt, die von Repressionen betroffen waren, d.h. die festgenommen, in Kriegsgefangenenlagern festgehalten, von Gerichten, Militärtribunalen oder anderen außergerichtlichen Stellen abgeurteilt wurden, kann die Zahl der Personen, die von Repressionen betroffen waren, konservativ auf fast eine halbe Million geschätzt werden. Diese Zahl enthält keine jungen Menschen, die zum Besuch von Fabrik- und Betriebsschulen zwangsverpflichtet wurden, keine Personen, die zur Roten Armee eingezogen und zur Arbeit in entfernten Regionen der Sowjetunion deportiert oder mit ähnlichen Zwangsmaßnahmen belegt wurden. Über die Sterblichkeit während den Deportationen, an den Orten der Zwangsansiedlung und in den Arbeitslagern liegen nach wie vor keine vollständigen statistischen Zahlen vor. Die Ermittlung der tatsächlichen Zahl der Deportierten ist ausgesprochen schwierig und wird immer noch kontrovers diskutiert.

Der Höhepunkt von sowjetischen Repressionen gegen Bürger der Zweiten Polnischen Republik war das Massaker von Katyn. Auf Beschluss des Politbüros vom 5. März 1940 wurden die polnischen Kriegsgefangenen aus den drei Sonderlagern in Ostaschkow, Kozelsk und Starobilsk und - was oft vergessen wird - Gefangene, die in Gefängnissen in Sowjet-Weißrussland und der Ukraine festgehalten wurden, massenhaft erschossen. Immer mehr Historiker gehen heute davon aus, dass die Täter des Massakers von Katyn nach dem im Großen Terrors entwickelten Grundsätzen vorgingen. Oft wurden die Urteile von denselben Henkern vollstreckt, von denen ganz oben auf der Liste Wassili Blochin steht, dessen Grausamkeit selbst unter den sowjetischen Folterern berüchtigt war. In den Massengräbern von Katyn liegen polnische Staatsangehörige verschiedener Konfessionen und Volkszugehörigkeit. Sie wurden wegen ihrer Loyalität dem polnischen Staat gegenüber ermordet. Doch war dies noch nicht das Finale der blutigen Repressionen. Zu einem weiteren Verbrechen kam es bereits nach dem Angriff des Dritten Reiches, des ehemaligen Verbündeten, auf die Sowjetunion im Juni 1941. Im Zuge der Evakuierung von Gefängnissen in den sowjetischen Weißrussland und Ukraine wurden Tausende von zu Unrecht Beschuldigten ermordet.

Polnische Staatsangehörige stehen ganz oben auf der Liste der Unterdrückten in den Gebieten, die infolge vom deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakt durch UdSSR annektiert wurden. Obwohl es sich in der Mehrheit um Polen handelte, kamen auch Ukrainer, Weißrussen, Russen, Juden, Litauer und Vertreter anderer Nationalitäten in den Folterkammern des NKWD oder in sowjetischen Arbeitslagern. Wie in den Zeiten des Großen Terrors wurden sie am häufigsten einer angeblichen Spionage beschuldigt, ihnen wurde eine „falsche“ Abstammung oder mangelnde Loyalität gegenüber dem Sowjetstaat zur Last gelegt oder ihnen wurden andere von den Sowjets als Verbrechen betrachtete Handlungen vorgeworfen.

Paradoxerweise waren von den Repressionen durchaus auch Kommunisten, d.h. Mitglieder der ehemaligen Kommunistischen Partei Polens und der ihr angegliederten Organisationen - der Kommunistischen Partei der Westukraine und Westweißrusslands - betroffen. So steht auf der 1994 an Polen übergebenen „Ukrainischen Katyn-Liste“ auch der Name des kommunistischen Schriftstellers Andrzej Wolica und viele andere Namen einfacher kommunistischen Parteimitglieder. Die meisten Aktivisten der ukrainischen und belarussischen Nationalbewegung, die mit der Sowjetmacht sympathisierten und sie oft aktiv unterstützten, waren bereits in den 1930er Jahren unbarmherzigen Repressionen ausgesetzt. Damals wurde Branislau Taraschkewitsch, ehemaliger Abgeordneter zum polnischen Sejm und einer der Begründer der weißrussischen Rechtschreibung, ermordet. In dieser Zeit kamen ums Leben auch ukrainische Künstler und Vertreter der „hingerichteten Renaissance“, der gewaltsam bekämpften ukrainischen kulturellen Bewegung. Ähnliches geschah im sowjetischen Weißrussland. Entgegen der sowjetischen Propaganda, startete das NKWD nach dem 17. September 1939 eine wahre Hetzjagd nicht nur auf Polen, sondern auch gegen Vertreter aller anderen, in den östlichen Woiwodschaften der Zweiten Polnischen Republik lebenden Völker. Verhaftet wurden die ukrainische und weißrussische Intelligenz, Lehrer, Anwälte und Ärzte. Und obwohl sie oft selbst in offener Opposition zu den staatlichen Behörden der Zweiten Polnischen Republik standen und sich mit der belarussischen oder ukrainischen Nationalidee identifizierten, wurden sie gnadenlos ermordet. Die Ukrainische Katyn-Liste enthält beispielsweise die Namen von Mitgliedern ukrainischer politischer Parteien, darunter auch Parlamentsabgeordnete und Senatoren der Zweiten Polnischen Republik. Der bekannte weißrussische Aktivist, der ehemalige Premierminister der Belarussischen Volksrepublik, Anton Luzkewitsch, starb in einem sowjetisches Lager, nachdem er zuvor beschuldigt wurde, für den polnischen Geheimdienst gearbeitet zu haben. Festgenommen wurden auch Aktivisten jüdischer gesellschaftlicher und politischer Organisationen, von Religionsgemeinschaften betriebene Schulen wurden geschlossen und Geistliche waren ständigen Repressionen ausgesetzt.

Die Industrie und der Bankensektor wurden verstaatlicht, und der größte Teil des Bodens und des Eigentums der "landbesitzenden Klasse" wurde in Staatseigentum überführt. Die sowjetische Wirtschaftspolitik, ausgerichtet auf die Ausbeutung der Bauern, die Auferlegung immer weiterer Versorgungslasten und die Verpflichtung zur Beteiligung an öffentlichen Arbeiten; die angefangene Kollektivierung der Landwirtschaft, die "freiwillig-obligatorische" Rekrutierung zur Arbeit in weit entfernten Regionen der UdSSR und die Einziehung zur Roten Armee, vervollständigen neben der Repression das traurige Bild der Politik von „Wiederherstellung der historischen Gerechtigkeit“. Trotz des Anschlusses der ehemaligen Ostprovinzen der Zweiten Polnischen Republik an die Belarussische und die Ukrainische SSR bestand die Grenze 1939-1941 weiter und ihr Überschreiten und der Verkehr vom östlichen in den westlichen Teil bedurfte einer entsprechenden Genehmigung des NKWD.

Jahrzehntelang stellte die sowjetische Lügenpropaganda den Überfall am 17. September 1939 aus einer für sie bequemen Sicht dar. Auch heute versucht die Russische Föderation, trotz zahlreicher Veröffentlichungen und angesichts der offenkundigen Tatsachen, diese bewaffnete Aggression dreist als „Befreiungsakt“ darzustellen. Tatsächlich handelte es sich dabei um einen Akt der Versklavung und des Terrors, der hunderttausenden polnischen Staatsangehörigen vieler Glaubensrichtungen und Volkszugehörigkeiten das Leben kostete. Das sollte man nicht vergessen.



Dr. Karol Nawrocki


Institut für Nationales Gedenken IPN – Kommission zur Strafverfolgung von Verbrechen gegen das Polnische Volk

16. September 2021


1. Und Millionen Menschen verschiedener Nationalitäten, darunter die um Brest und Grodno, Przemysl, Lemberg und Vilnius ansässigen Juden, würden der Vernichtung durch die Nazis und ihre lokalen Handlanger - Antisemiten und radikale Nationalisten – anheimfallen. W. Putin, 75 Jahre Großer Sieg: Gemeinsame Verantwortung für die Geschichte und die Zukunft, http://kremlin.ru/events/president/news/63527 [Zugriff am 4.9.2021] / 1.  А миллионы людей разных  национальностей, в том числе  евреи, жившие под Брестом и  Гродно, Перемышлем, Львовом и Вильно, были бы брошены на уничтожение  нацистам и их местным приспешникам  – антисемитам и радикал-националистам. В. Путин, 75 лет Великой Победы: общая ответственность перед историей и будущим, http://kremlin.ru/events/president/news/63527 [dostęp 4 IX 2021]



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